Confira a nossa tradução do artigo publicado na CNN, que reforça a segurança das academias para quem quer treinar e se fortalecer para a batalha contra a pandemia do Coronavírus.

A dona de uma academia na Virgínia pensou que tinha um cenário de pesadelo em suas mãos quando soube que 50 atletas foram potencialmente expostos às partículas de Covid-19 por um dos treinadores da academia. Mas nem um único membro acabou contraindo o vírus, graças às precauções extras de segurança e às medidas de ventilação que ela adotou.

Velvet Minnick, 44, é o proprietário e treinador principal da 460 Fitness em Blacksburg, Virginia. Como muitos proprietários de academia em todo o país, ela foi forçada a fechar as instalações em março devido ao coronavírus. Eles alugaram equipamentos e deram aulas de Zoom, mas não demorou muito para que os membros se esgotassem.

Quando o estado entrou na Fase 2 de reabertura em junho, Minnick teve permissão para trazer os atletas de volta às suas instalações. Ela conhecia um membro, no entanto, que poderia ajudá-la a trazer as pessoas de volta enquanto as mantinha seguras.

Linsey Marr, 46, é professor de engenharia civil e ambiental na Virginia Tech e ingressou no 460 Fitness há cerca de dois anos. Ela tem experiência em transmissão aérea de vírus, qualidade do ar e nanotecnologia.

Quando as academias fecharam em março, falava-se muito na comunidade CrossFit sobre os benefícios para a saúde mental de se exercitar e alguns proprietários estavam fazendo lobby para que suas academias permanecessem abertas. Embora não tenha funcionado, eles foram incluídos nas fases iniciais de reabertura. E deu início ao plano de reabertura e aos procedimentos de segurança deste ginásio.

Minnick consultou Marr sobre a ventilação, bem como os protocolos rígidos de higiene e distanciamento para manter os atletas o mais seguros possível enquanto se exercitavam.

“Eu sabia que o vírus era transmitido principalmente pelo ar, então pensei que era realmente importante ter uma boa ventilação para que todos não pudessem respirar”, disse Marr à CNN.
Minnick criou estações para atletas perto das portas do compartimento que deram a cada uma delas 3 metros de espaço.

As estações são marcadas no chão com fita laranja e possuem todos os equipamentos necessários localizados em seu interior. Não é permitido ficar transitando pela academia ou fazer exercícios com parceiros enquanto compartilha equipamentos.

“Três metros de espaço sempre foi meu mantra”, disse Marr, o que é mais do que o recomendado, pois as pessoas na academia estariam se exercitando e respirando pesadamente.

Como Minnick construiu a instalação, ela tinha os documentos de engenharia e HVAC para compartilhar com Marr.

“Fiz os cálculos de quão grande era o espaço, quais eram as velocidades típicas do vento na área e se as portas estivessem abertas, qual seria a ventilação resultante?” Marr disse.

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Ela descobriu que o espaço fornecia muito mais ar fresco do que o exigido pela organização profissional, Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar-Condicionado, que fornece recomendações para ventilação.

Olhando para outras pesquisas e estudos, Marr conversou com especialistas sobre qual taxa de ventilação é necessária para realmente reduzir o risco de transmissão em ambientes fechados.

“Não vemos surtos acima de um certo limite”, disse Marr. “E o ginásio com as portas abertas era muito acima disso.”

Marr disse que agora eles são realmente capazes de fechar as portas um pouco mais do que pensavam inicialmente e ainda cumprir o padrão de ventilação usando um monitor de dióxido de carbono para monitorar os níveis internos.

“O dióxido de carbono é exalado e é um bom indicador de quantos vírus podem estar se acumulando no ar”, disse Marr.

Dependendo do clima e do nível de conforto dos atletas na academia, eles podem abrir mais ou menos as portas. E os atletas sempre têm a opção de levar seus equipamentos para fora.

Em setembro, quando Minnick soube que um de seus treinadores não estava se sentindo bem, ela inicialmente não se preocupou. Embora pensasse que eram apenas alergias, ele logo perdeu o olfato e o paladar, disse Minnick, então fez o teste para o coronavírus. Ela pediu-lhe para colocar em quarentena até receber os resultados.

Quando deu positivo, eles primeiro determinaram que ele contraiu o vírus fora da academia, em outro ambiente onde estava dentro de casa. Em seguida, ela fez um teste no sistema para ver quem ele havia treinado antes de ficar doente.

Minnick contatou pessoalmente todos os 50 atletas e fez contato com eles por um período de duas semanas. Algumas pessoas decidiram fazer o teste, mas nenhum membro desenvolveu os sintomas.

“Contatei todos os meus membros na segunda-feira”, disse Minnick. “E então o … departamento de saúde contatou os rastreadores. Eles nem me notificaram da exposição direta até quarta-feira. Com algo assim, é tão importante saber imediatamente.”
Mesmo após uma potencial exposição e com a queda das temperaturas à medida que o inverno se aproxima, a academia permanece diligente com seus procedimentos e os atletas continuam a se ajustar.

Não há abraços pós-treino suados e nem high fives. Freqüentemente, a classe conversa sobre se as portas estão abertas ou fechadas. Se quiserem que eles fiquem fechados para se manterem aquecidos, todos os membros devem usar uma máscara.

“Os membros estão dispostos a ir mais longe, para sentir frio, para se molhar, para suportar, apenas para que possam estar seguros”, disse Minnick. “Eles farão o que for preciso para obter os benefícios do exercício.”

E já que o assunto é segurança nas academias, clique na imagem abaixo para ver o vídeo do nosso parceiro Marcos Tadeu, sobre o assunto: